viernes, 30 de septiembre de 2016

¿Influyó Humboldt en Alfred Russel Wallace?(El Cultural)

¿Influyó Humboldt en Alfred Russel Wallace?


Este verano leí en inglés un magnífico libro que acaba de publicarse en castellano, La invención de la naturaleza. El nuevo mundo de Alexander von Humboldt (Taurus). Con mano maestra y provista de una documentación excepcional, Andrea Wulf ha reconstruido la biografía de Humboldt (1769-1859). 

He admirado a este explorador, científico y escritor alemán desde hace mucho tiempo; una de las pequeñas joyas de mi biblioteca son los cuatro tomos de una versión francesa (1855-1859) de su obra más conocida, Kosmos(1845-1858). Ya sólo por los personajes que llegó a conocer, le admiraría. ¿Cuántas personas de su tiempo pudieron relacionarse con luminarias comoGoethe, Darwin, Napoleón, los presidentes de Estados Unidos Thomas Jefferson y James Madison, Cuvier, Lamarck, John y William Herschel, Gay-Lussac, Simón Bolívar, Gauss, Lyell, Babbage, Arago o Haeckel? Personajes, además, que, salvo por lo que parece Napoleón, le admiraron profundamente.

 Andrea Wulf explica muy bien tales relaciones, así como la influencia que Humboldt ejerció en el nacimiento y desarrollo de la ecología, promovida después de su muerte por humboldtianos como Henry Thoreau, George Perkins Marsh y John Muir. La idea, y pruebas en su favor, de que todo lo que existe en la naturaleza está interconectado, de que si abusamos de una parte, otra sufre y con ella el conjunto, fue defendida por Humboldt muy pronto, mientras recorría Latinoamérica (1799-1804). 

Es conocida la admiración que Charles Darwin sintió por Humboldt, lo mucho que le influyó la lectura de la traducción al inglés de los siete volúmenes en los que éste narró su expedición por LatinoaméricaPersonal Narrative (1819-1829), que le acompañaron -junto al primer volumen, el único por entonces publicado, dePrinciples of Geology (1830) de Charles Lyell- en su viaje de cinco años alrededor del mundo en el Beagle. Por esto es justo que Wulf se ocupe de este episodio, incluyendo la visita que Humboldt hizo a Darwin en 1842. 

Pero cuando leía esto, pensé si Humboldt habría influido también en Alfred Russel Wallace (1823-1913), el naturalista británico que de manera independiente llegó a, básicamente, la misma idea que Darwin sobre el origen y evolución de las especies.



jueves, 29 de septiembre de 2016

Una proteína de los tardígrados protege contra las radiaciones (noticia)

Una proteína de los tardígrados protege contra las radiaciones (noticia)


Los tardígrados, u osos de agua, son animales microscópicos rechonchos que se asemejan a un cruce entre una oruga y una rata topo desnuda. Estos invertebrados acuáticos son unos supervivientes consumados, capaces de soportar una serie de condiciones extremas, entre ellas la casi total deshidratación y los rigores del espacio.
Ahora, un trabajo recién publicado en Nature Communicationsha identificado lo que otorga al tardígrado sus superpoderes: una proteína protectora que proporciona resistencia a los dañinos rayos X. Además, los investigadores han logrado transferir esa resistencia a células humanas.
«Se cree que la tolerancia a los rayos X es una característica secundaria a la capacidad de adaptación de los animales a la deshidratación extrema», explica Takekazu Kunieda, biólogo molecular de la Universidad de Tokio y autor del estudio. De acuerdo con Kunieda, la deshidratación extrema causa estragos en las moléculas de los seres vivos. Incluso puede destruir el ADN, al igual que los rayos X.
Los investigadores deseaban averiguar cómo se protegían los tardígrados contra unas condiciones tan duras. De este modo, Kunieda y sus colaboradores comenzaron por secuenciar el genoma de Ramazzottius varieornatus, una especie particularmente tolerante al estrés. Resulta más fácil estudiar los procesos dentro de las células del tardígrado cuando se inserta el genoma del animal en células de mamífero, comenta Kunieda. Así que los investigadores decidieron manipular cultivos de células humanas para que produjeran los componentes de la maquinaria interna del tardígrado, con el fin de determinar qué partes conferían a los animales su resistencia.
En última instancia, Kunieda y sus colaboradores descubrieron que una proteína conocida como Dsup evitaba que la radiación y la desecación destruyeran el ADN del animal. Y también hallaron que las células humanas con ciertos componentes celulares del tardígrado lograron suprimir en un 40 por ciento los daños inducidos por los rayos X.
Revista Investigación y Ciencia


miércoles, 28 de septiembre de 2016

Las cotorras invaden España ( ¿noticia?)

Las cotorras invaden España

Siempre ha habido cotorras, pero hay unas peores que otras. Estas suelen alimentarse de toda clase de alimento,sean buenos o malos, a modo de charlatanes de perogrullo,que basan su existencia en chismorrear , lanzando su propio excremento por doquier ¿Qué otra cosa pueden ofrecer...?


Este loro sudamericano ha invadido España, desde Barcelona a Tenerife pasando por Salamanca, gracias a sus increíbles aptitudes para colonizar cualquier territorio exprimiendo sus recursos y desplazando a las aves locales. La cotorra argentina es, por méritos propios, una de las especies exóticas invasoras de mayor éxito y que más problemas causan a las organizaciones conservacionistas e incluso a los ayuntamientos españoles.

Los primeros ejemplares de esta especie de loro se avistaron en el parque de la Ciutadella de Barcelona en 1975, seguramente abandonados: son muy inteligentes y son de las aves que más rápido aprenden a hablar… pero luego no callan: “Es un animal muy ruidoso y ocasiona muchas molestias en el hogar, lo que está posiblemente en el origen de las liberaciones”, explican desde SEO/Birdlife, la ONG ornitológica más importante. Hemos acudido a sus expertos Nicolás López y Jorge F. Orueta para que nos expliquen cómo es posible que ahora se cuenten por millares en toda España y a la luz de sus explicaciones no es nada difícil de entender.

Se concentran en las grandes urbes, en buena parte del litoral peninsular y en los archipiélagos balear y canario, buscando su clima más templado. En Madrid se calculó en 2005 que la población alcanzaba los 2.000 ejemplares y en Cataluña superaban los 4.000 ejemplares en 2011. Y su crecimiento es vertiginoso, ya que son unos animales muy prolíficos, con nidadas de entre cinco y ocho huevos que suelen prosperar adaptándose a todos los climas: “Están protegidos del frío o calor gracias a la protección térmica que proporcionan las cámaras de los nidos coloniales”, explican los expertos de SEO.

Las cotorras argentinas se mueven en grandes grupos que colaboran desde espantando depredadores como construyendo estos grandes refugios colectivos, una excepción entre las aves de su clase, que se limitan a buscarse la vida individualmente en cavidades. No hay enemigo que pueda con esos nidos: “Los depredadores nativos no cuentan con técnicas de caza suficientemente eficaces para limitar sus poblaciones”.

Además, en una demostración de inteligencia adaptativa extraordinaria, se ha documentado como algunas poblaciones de cotorras argentinas bajan la voz al comunicarse con sus llamadas habituales en presencia de un halcón peregrino y optan por volar por lugares más resguardados.

De este modo, con un alto ritmo de reproducción y sin depredador que las frene, crecen y crecen sin problemas. Además, no son nada exquisitas y comen casi cualquier cosa, siendo mucho más omnívoras que otros loros, lo que facilita su adaptación a nuevos medios.

No obstante, su sentido colectivo de la existencia no siempre está centrado en su propio bienestar y seguridad. En ocasiones se dedican a la depredación de huevos y pollos de otras aves, llegando incluso a provocar extinción de especies locales y depredación de especies autóctonas, como es el caso de urracas y gorriones, a los que dejan sin recursos y espacio físico en el que anidar. Son ruidosas hasta el punto de hacer perder los nervios a los vecinos que viven en viviendas próximas […] 




martes, 27 de septiembre de 2016

Colombia - FARC: La paz llega tras 52 años de guerra ( noticia)

Colombia - FARC: La paz llega tras 52 años de guerra ( noticia)


Restan pocos minutos para que Colombia le dé fin al conflicto armado más viejo del continente americano, la guerra que el Estado sostuvo por más de 50 años con la guerrilla de las FARC. El acto histórico ya está listo para que inicie a las 5:00 en punto.
Tan sólo un fuerte aguacero que cayó sobre la ciudad es lo único que ha empañado el momento histórico para el país. A esta hora de la tarde ya la mayoría de los invitados especiales estaban presentes, sólo faltaba el mandatario de Venezuela, Nicolás Maduro, quien llegará pasadas las 4:00 de la tarde.
El presidente Juan Manuel Santos, luego de asistir a una liturgia especial que presidió el cardenal Pietro Parolini, enviado del papa Francisco, atendió un almuerzo al que asistieron los mandatarios visitantes y altas personalidades.
Desde un poco antes de las 3:00 de la tarde los más de dos mil invitados que están en el patio de banderas del Centro de Convenciones Julio César Turbay, ya hacen fila para ocupar sus lugares especiales. En el lugar también ya hacen presencia las 250 víctimas de la violencia, quienes serán objeto de un reconocimiento especial que se dará en el acto central.
Los discursos que se darán en la ceremonia únicamente son los del presidente de la República, Juan Manuel Santos; el comandante de las FARC, Rodrigo Londoño, y el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon. 






domingo, 25 de septiembre de 2016

Innovación radical: avances técnicos de impacto ( noticia)


Innovación radical: avances técnicos de impacto ( noticia)


Como venimos haciendo desde 2011, un año más hemos seleccionado para nuestros lectores diez avances técnicos recientes y prometedores que bien podrían convertirse en algunas de las innovaciones más radicales de los próximos tiempos. 

Nos hemos fijado en un sistema basado en las cámaras para videoconsolas que permitirá controlar con los ojos sillas de ruedas, ordenadores y videojuegos; buenas noticias para las personas con discapacidades motrices.

 En el campo de la exploración espacial, se está rescatando una idea de 1924, basada en la acción de haces de microondas enviados desde tierra, que podría reducir la cantidad de combustible necesaria para lanzar un cohete al espacio. 

También nos han parecido interesantes un método que permite identificar de forma precisa y económica todos los virus presentes en una gota de saliva o tejido, y un implante de polímero conductor blando que facilitará el estudio del comportamiento de las neuronas en organismos vivos. 

En cuanto a retos energéticos, destacamos un nuevo enfoque basado en reactores más pequeños y económicos que se propone convertir por fin en realidad las centrales de energía de fusión.

un espejo que refleja la luz solar y aprovecha el fenómeno del enfriamiento radiativo para extraer calor de su entorno y reducir así la factura energética asociada a la refrigeración de los edificios. 

También la seguridad biotecnológica protagoniza estas páginas con un mecanismo, basado en la técnica CRISPR, que reducirá el riesgo de contaminación ambiental asociado a una liberación indeseada de ciertos microorganismos modificados genéticamente. 

No  podían faltar los ordenadores basados en las redes de aprendizaje profundo, que están allanando el camino de la inteligencia artificial. 

En el campo de la química, resulta prometedora la combinación de modelos computacionales y experimentos de espectroscopía para ahondar en la complejidad de los procesos en fase líquida.

 Y para cerrar esta selección de avances, una sencilla técnica que permite tomar imágenes de objetos que se mueven fuera de nuestro campo de visión.


Máquinas controladas por el ojo
Un programa informático que traduce los movimientos oculares en instrucciones para controlar diversos dispositivos podría ser una bendición para personas con discapacidades motrices. Por Rachel Nuwer
Cohetes calentados con microondas
Con haces de energía enviados desde tierra podría conseguirse una forma económica de acceder al espacio.Por Lee Billings
Rastreo de virus
Un nuevo método identifica, con una precisión casi perfecta, todos los virus de una muestra. Por Rachel Nuwer
Sondas electrónicas inyectables para el cerebro
Una malla de polímero conductor podría ser de gran utilidad para las investigaciones en neurociencia.Por Seth Fletcher
Fusión a escala reducida
Tras muchos años de lento progreso e inversiones enormes, algunos investigadores de la energía de fusión están cambiando de táctica. Por David Biello
Interruptores para desactivar organismos modificados genéticamente
Un mecanismo de autodestrucción basado en la técnica CRISPR podría evitar el espionaje industrial y la contaminación ambiental. Por Jennifer Abbasi
El aspirador térmico
Un espejo que absorbe el calor y lo proyecta hacia el espacio exterior facilitará la refrigeración de los edificios. Por Rachel Nuwer
Máquinas que se enseñan a sí mismas
La tecnología del aprendizaje profundo contribuye a que la inteligencia artificial cumpla sus promesas.Por Gary Stix
Reacciones químicas a cámara lenta
La espectroscopía infrarroja y las simulaciones por ordenador arrojan luz sobre las interacciones entre soluto y disolvente. Por Jennifer Abbasi

Ver alrededor de la esquina
Gracias a fotones que rebotan, las cámaras ven más allá de la visual. Por Larry Greenemeier


( Revista Investigación y Ciencia, 2016)